5 peligros del negocio de las criptomonedas

Amelie Leroux

¿Tú también has tratado de ser millonario/a con el negocio de las criptomonedas? ¿También has escuchado cómo alguien ha metido 20 dólares, se ha ido a dormir, y a la mañana siguiente era multimillonario? Pues no eres el único o la única. Aunque a muchos les suene al ‘timo de la estampita’, lo cierto es que se está erigiendo como un mercado alternativo de peso y quién sabe si desbancará, con el tiempo, a los mercados tradicionales. Solo en España, un 9 % ya usa o posee este tipo de monedas virtuales. La mayoría, millennials. De hecho, los jóvenes tienen más confianza en las criptodivisas que en el sector inmobiliario.

El emprendedor y multimillonario Elon Musk, propietario de Tesla, es un actor importando en el mercado de las criptomonedas. Sus tuits hacer caer o subir el mercado. Getty Images.
El emprendedor y multimillonario Elon Musk, propietario de Tesla, es un actor importante en el mercado de las criptomonedas. Sus tuits hacer caer o subir el mercado. Getty Images/Trends Graphic.

Desde la Universitat Oberta de Catalunya, Elisabet Ruiz-Dotras, profesora de los estudios de Economía y Empresa de la UOC, investigadora del grupo DigiBiz y experta en educación financiera, nos alerta sobre cinco de los principales peligros de estas divisas virtuales.

Criptomonedas, ¿el oro digital?

Lo llaman el oro digital, y la generación Y es su más fiel defensora. Un estudio reciente llevado a cabo en diecisiete países por The Tokenist concluye que los millenials (nacidos entre 1981 y 1996) tienen más confianza en las criptomonedas que en el mercado de valores, en el sector inmobiliario o en el oro.

Aunque no son los únicos que se han sentido atraídos por las divisas digitales. Cada vez hay más inversores en criptomonedas en todo el mundo, y España no es ninguna excepción: según una encuesta publicada en Statista, el 9 % de la población española ya usa o posee criptomonedas como el bitcoin, lo que supone unos 4 millones de personas.

¿Pero, cuál es el atractivo de estas monedas virtuales? Uno de sus principales reclamos es que su valor ha ido creciendo progresivamente desde que el 1 de enero de 2009 se consiguió el primer bloque de bitcoins. Si en 2013 ya se pagaban más de 100 dólares por bitcOin, en 2017 se superaba la barrera de los 1.000 dólares y hace solo unos meses, en concreto, el 13 de marzo, alcanzaba los 60.000 dólares.

Los principales riesgos de las criptomonedas

Sin embargo, las criptomonedas también tienen sus riesgos. De hecho, a 7 de junio su valor ha bajado casi a la mitad: 36.000 dólares. Antiguos gurús, como el famoso inversor Warren Buffett, se encuentran entre sus detractores y han manifestado que jamás invertirían en ellas. Pero muchos expertos afirman que pueden ser muy rentables siempre que se tengan en cuenta sus riesgos. 

La profesora e investigadora Elisabet Ruiz-Dotras, señala estos cinco peligros:

1. Afrontar la inversión como un ‘juego‘ 

Para un porcentaje importante de inversores jóvenes, el bitcoin se asimila a un juego de apuestas o a un Monopoly digital. Pero, lo cierto es que es una alternativa seria de inversión en la que se puede ganar, pero también perder, mucho dinero«Las criptomonedas no tendrían mucho sentido si simplemente fueran una opción de inversión para la especulación. Lo que les cobra de valor es el hecho de ser aceptadas como medio de pago«, señala la profesora Ruiz-Dotras, que advierte que, como toda inversión, se debe estudiar a fondo.

Según un estudio llevado a cabo en 2019 en la zona euro por la empresa de tecnologías financieras 2gether, el 37 % de los pagos a través de su plataforma se realizaban ya entonces con criptomonedas, y el gasto promedio mensual en criptomonedas estaba valorado en 112,56 euros. La mayor parte destinado al sector de restauración y hostelería (32,71 %) y a la alimentación (19,13 %).

2. Creer que no es necesaria una educación financiera 

Como explica la profesora de la UOC, el valor de la moneda digital y sus movimientos son fáciles de identificar, lo que ayuda a su fácil comprensión. Sin embargo, invertir en criptodivisas no es tan simple como fijarse exclusivamente en su valor. «Como en cualquier otra inversión, uno debería conocer los riesgos asociados, aspecto que desconocen la mayoría de los jóvenes que compran criptomonedas dado el limitado conocimiento financiero de la sociedad», afirma. Y recuerda que los índices sobre educación financiera son bajos en todo el mundo. España no supone un caso aparte, a juzgar por los datos del último estudio PISA de 2019, en el que se obtuvieron valores por debajo de la media.

3. Confundir la formación digital con conocimientos en criptomonedas 

Los millenials comparten algunas características, como el hecho de ser altamente digitales y estar hiperconectados. Por eso, tienen la mente programada para entenderlo todo en formato digital. Pero el hecho de saber abrir una cuenta para comprar criptodivisas, para lo que basta registrarse en una plataforma destinada para ello, no significa que no haya que conocer el mercado. La experta apunta que hay que conocer el mercado aunque estas plataformas se anuncien como un espacio en el que se puede conseguir dinero sin necesidad de ser un experto. «Indudablemente, abrir una de estas cuentas es mucho más simple y menos costoso que abrir una cuenta de valores en una entidad financiera, y a menudo no se requiere documentación previa. Pero eso no basta para saber hacer una buena inversión», señala Elisabet Ruiz-Dotras. «A menudo ni siquiera se entienden los conceptos básicos y mucho menos su funcionamiento», afirma.

4. Sucumbir ante el peso de la atracción por lo inmediato

Las tecnologías permiten tener acceso a prácticamente todo en un tiempo récord, lo que fomenta los hábitos de consumo de la inmediatez. Por eso, en opinión de la profesora de la UOC, no sorprende que los millenials se sientan atraídos por unas monedas que pueden negociarse las veinticuatro horas de los siete días de la semana a lo largo de 365 días del año. Si a eso se añade que fueron creadas como alternativa al sistema tradicional para dar una respuesta a los problemas económicos actuales, se entiende por qué las criptomonedas encajan a la perfección con este grupo de edad.

 Elon Musk durante la presentación de un nuevo modelo Tesla en Hawthorne, California (2019) Foto: Frederic J. BROWN / AFP vía Getty Images.
Elon Musk durante la presentación de un nuevo modelo Tesla en Hawthorne, California (2019) Foto: Frederic J. BROWN / AFP vía Getty Images.

5. No tener en cuenta la volatilidad de las criptomonedas 

Hace unos meses, cuando Elon Musk y Tesla decidían apostar por las bitcoins con una inversión de 1.500 millones de dólares, el valor de las criptomonedas alcanzaba su máximo histórico. Sin embargo, tres meses después la situación ha cambiado. Tras algunas desavenencias, Elon Musk decidía retirar su apoyo a este modo de inversión. Ahora, cada uno de sus tuits relativos a su ruptura con el bitcoin basta para que el valor de la criptomoneda caiga. Esa volatilidad es la que, en opinión de los expertos, debe estar presente cada vez que se haga una inversión en esta divisa.

Como explica la profesora Ruiz-Dotras, las criptomonedas no son una divisa fiduciaria controlada por un estado o una nación. Son un medio digital de intercambio y no están respaldadas por ninguna institución privada o pública, ni tampoco por ningún individuo. Pero al mismo tiempo, en la actualidad son una de las alternativas de inversión donde se pueden generar más ganancias en un periodo corto de tiempo, siempre que se asuma que hay un elevado riesgo en esta inversión. «Por eso, dada su elevada volatilidad, los expertos recomiendan mantener alrededor de un 5 % como máximo de la cartera o de la inversión total en activos destinada a criptomonedas», recuerda la profesora de la UOC.

Fuente: UOC.

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