¿Cuánto contamina ver una serie en Netflix o una reunión en Zoom?

¿Cuánto contamina una hora de búsquedas en Google, una reunión de trabajo en Zoom o verte la última serie de moda en Netflix? En plena neurosis por la amenaza del blackout, del colapso energético y nuestra demostrada dependencia de lo digital, se abre el debate sobre lo insostenible del estilo de vida actual, incluido el tipo de ocio imperante o los medios que empleamos para trabajar todos los días.

Huella de carbono digital.

Según los expertos y expertas digitales, las plataformas de contenidos en streaming como Netflix o HBO; las de videoconferencias tipo Zoom o los propios buscadores, generan huella de carbono digital y contribuyen al cambio climático. ¿Lo más contaminante? Los vídeos en directo. Aconsejan apagar los dispositivos cuando no se usen y ‘racionalizar’ el acceso al contenido multimedia. Nos lo cuenta Ángela Casal en este artículo para la Universitat Oberta de Catalunya (UOC).

La huella de carbono digital, esa gran desconocida

Netflix reconoce que ver una hora de sus contenidos en España supone una emisión de 55 gramos de CO2. Lo compara con hacer cuatro bolsas de palomitas en un microondas. Eso sí, se compromete a intentar reducir este daño al planeta. Es uno de los ejemplos de que las empresas tecnológicas están comenzando a preocuparse por la huella de carbono digital.

Aunque aún parezca una cuestión casi invisible para la ciudadanía, la huella de carbono digital crece cada vez que hacemos una videollamada, vemos una serie o descargamos cualquier documento.

Los datos de la contaminación digital

Los datos globales que aportan algunos estudios apuntan a un gran impacto ambiental: las 47.000 búsquedas de Google cada segundo generan 500 kilogramos de CO2. Por su parte, el consumo de YouTube de un año, genera diez millones de toneladas; tal y como apuntan desde la UOC, esta cantidad es la que puede generar la ciudad escocesa de Glasgow.

«No hay que buscar un único culpable; el volumen de datos que se maneja en la sociedad actual es inmenso», admiten los investigadores del centro Internet Interdisciplinary Institute de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), Xavier Vilajosana y Borja Martínez. Primero fue el comercio digital y, ahora, el «boom de las plataformas de streaming», recalcan. Además, advierten de que este consumo de energía a través de la tecnología seguirá creciendo. «La digitalización irá abarcando todos los sectores de la sociedad, desde la educación hasta la administración pública», aseguran.

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Enganchados a las pantallas (y contaminando sin parar…)

Los datos avalan que cada vez nos enganchamos más a las pantallas para trabajo y ocio. Pero, sin embargo, no somos conscientes de que también contaminamos, como cuando conducimos un coche o generamos basura. «Es necesario que la toma de conciencia que poco a poco hemos ido incorporando al lado más físico de nuestra huella ambiental se traslade también a un consumo responsable de plataformas«, defiende Elena Neira, profesora de los Estudios de Ciencias de la Información y de la Comunicación.

La construcción y el mantenimiento de los «enormes» centros de datos donde se procesan todas nuestras transacciones digitales son las razones de este gran gasto de energía. «A escala global se estima que consumen la misma electricidad que un país de tamaño medio como España», afirman los investigadores. Desde el punto de vista individual, rechazan que se pueda hacer un cálculo exacto, ya que estos centros «dan servicio a incontables aplicaciones simultáneamente». Pero los expertos sí que pueden estimar que la visualización de contenidos multimedia, por generar «gran cantidad» de datos, es lo que más impacto energético tiene.

¿Qué contamina más?

Y, una vez más, depende de qué tipo de acción realicemos: una videollamada de Zoom, por ejemplo, comprime al máximo la información para optimizar la fluidez de las conversaciones, mientras que una película en HBO multiplica el volumen de datos para que la disfrutemos en alta definición. «En la práctica, ver el contenido en streaming o descargarlo no tiene mucha importancia, lo que importa es el tipo de contenido», argumentan.

Dentro de estas mismas aplicaciones hay decisiones que también influyen en la huella digital, como, en una videollamada, no activar la cámara para reducir el impacto en un 61% o escuchar música sin reproducir los vídeos. Es decir, utilizar Spotify en vez de YouTube si no nos interesa la imagen. En cuanto a los informes que comparan las distintas redes sociales o plataformas, estos concluyen que TikTok es la que más contaminación genera al basarse exclusivamente en ver vídeos y subirlos.

Apagar los dispositivos como apagamos la luz

Los aparatos también contribuyen a nuestra huella. Son más o menos eficientes energéticamente, pero, advierten los investigadores, también el número de horas que están encendidos. Así, ponen como ejemplo que un móvil consume menos que un televisor de grandes dimensiones, pero el teléfono puede estar encendido las 24 horas del día y el televisor, no.

«Como nos enseñaron nuestros padres con las luces de la casa, apagar los dispositivos cuando no se usan debería ser una práctica habitual», proponen Vilajosana y Martínez. Al igual que en este caso, consideran que la pedagogía debe ser fundamental para ser conscientes del daño al planeta. También apuestan por la responsabilidad compartida con las empresas tecnológicas.

Ante la falta de actuación por parte de los internautas, estos expertos sugieren que sea la propia plataforma la que los desconecte: «Es como si la infraestructura de distribución de agua fuera capaz de detectar que no necesitas tener el grifo abierto y lo cerrara por ti».

Cuanto contamina ver una serie de Netflix

Racionalizar el consumo digital

Además de apagar los dispositivos, hay otra recomendación para disminuir nuestra contaminación invisible, que pasa por «racionalizar» el consumo de contenidos en línea. Pero, tras el confinamiento, no parece que la ciudadanía vaya a abandonar las plataformas digitales para ver series o contenido en streaming. Un estudio cifra en un 26% el incremento del vídeo bajo demanda en España durante 2020, en coincidencia con la pandemia de coronavirus. Y las proyecciones lo mantienen en alza en los siguientes años.

Los investigadores de la UOC marcan como «necesarias» aplicaciones como la consulta de la cuenta bancaria personal y otras como «normales», como disfrutar de una película o una serie. Creen que pasan a ser «tóxicas» prácticas como el llamado binge-watching, que supone pasar varias horas viendo este tipo de contenidos en línea.

Sobre las plataformas que visitamos para trabajar y estudiar o durante el tiempo de ocio, recomiendan desconectarse cuando no se usan. Descargar el contenido al dispositivo si se va a consultar más de una vez, como el material didáctico de un curso.

Fuente: ¿Cuánto le cuesta al planeta una reunión en Zoom, una hora de Netflix o una búsqueda en Google? UOC.

Imagen de portada: ©Nick Sirotich.

Comentarios

en este artículo

2021-11-07 17:53:57

El mundo se va a acabar................... a ellos solo les interesa el dinero...........para guardarlo y gastarlo en el "NUEVO" mundo....................así de brutos son......................"CREEN EN LA REENCARNACION".

2021-11-07 17:50:07

El mundo se va a acabar...................a ellos solo les importa GUARDAR dinero.................para el NUEVO MUNDO.

2021-11-07 16:23:33

Interpelaciones importantes que nos convocan a repensar la sociedad qye le apuesta a la digitalizacion como la máxima expresión de una supuesta sociedad libre. Creo nevesario que estos sean campos de problematizacion en las escuelas, institutos y universidades. Pasar de una propuesta educativa antropocentrica a otra biocebteica es una tarea inexcusable.

2021-11-05 15:34:47

Me parece interesante y bueno hablar de el tema. Pero creo que este artículo esta incompleto si no se hace un buen análisis sobre la principal responsabilidad de las empresas digitales. Es decir en términos prácticos ¿que es más realista, modificar el uso y el comportamiento de los millones de usuarios o el funcionamiento de unas cuantas empresas con energías renovables? Sin restar importancia a los usuarios creo que las empresas pueden hacer más y más rápido cambios.

2021-11-03 11:17:06

Hola, John, solo si se ve la página desde un país con una lengua diferente al castellano, pero siempre se puede utilizar en el buscador la extensión de Google Translate. ¡Saludos!

2021-11-03 07:39:19

hay traducciones (ingles/etc) para su contenido? Gracias, JM

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